遇見生物多樣性專題文章

植物對昆蟲咀嚼葉子的振動會作出反應

過往有許多研究指出,植物的生長會被聲音影響,它們也會對風和觸摸作出反應。此項新研究匯集了聲音和化學方面的分析,研究人員發現:植物能區別風聲、昆蟲鳴叫或毛毛虫啃食的顫動振幅,當它們察覺葉片在被毛毛虫啃食而引起顫動時,會作出化學性防禦如分泌更多對昆蟲有毒的芥子油苷(glucosinolate)。

期刊原文:H. M. Appel, R. B. Cocroft. Plants respond to leaf vibrations caused by insect herbivore chewing. Oecologia, 2014 DOI: 10.1007/s00442-014-2995-6

鳥類真是從恐龍進化而來的嗎?

一般認為鳥類是在中生代侏羅紀時,從善於奔跑的恐龍演化而來;但是於2014年7月發表在Journal of Ornithology的一篇論文卻對此認知作出挑戰。論文指出:研究人員利用Keyence 3D數位顯微鏡和低角度照明的方式重新檢視在內蒙古出土的擅攀鳥龍(Scansoriopteryx)化石,發現這個比始祖鳥(Archaeopteryx)更早期、如麻雀大小、可以爬樹和滑翔的生物其實並不是如先前判斷的為恐龍。他們推論鳥類的祖先不是恐龍,而是這類樹棲性的主龍(archosaur),由牠們演化出從樹上往下飛行的能力。

期刊原文:Stephen A. Czerkas, Alan Feduccia. Jurassic archosaur is a non-dinosaurian bird. Journal of Ornithology, 2014; DOI: 10.1007/s10336-014-1098-9

新種蛛蜂的獨特護巢方式

浙江省古田山國家級自然保護區內發現蛛蜂(spider wasp)的一個新種,命名為Deuteragenia ossarium sp. nov.。此種蛛蜂有個動物界前所未見的築巢行為:牠們在產卵後封巢前會將前室塞滿螞蟻的屍體,這些死螞蟻大部分是體型大、有刺螫、攻擊性強的敏捷扁頭猛蟻(Pachycondyla astuta),而蛛蜂就是利用死螞蟻的氣味來保護巢穴不受天敵侵入。

期刊原文:Staab M, Ohl M, Zhu C-D, Klein A-M (2014) A Unique Nest-Protection Strategy in a New Species of Spider Wasp. PLoS ONE 9(7): e101592. DOI: 10.1371/journal.pone.0101592

特質資料庫成長快速

全球生命大百科(EOL) 於2014年1月釋出的「特質資料庫(TraitBank)」,至7月為止已累積取自40個資料來源的600多萬筆紀錄,共涵蓋130萬個類群的300多個屬性(attributes),例如花色、棲地類型、種子傳播載體、物種斷奶年齡以及全球各大資料庫各類紀錄筆數等。

有關特質資料庫請見:http://eol.org/info/traitbank
搜尋特質資料庫請至:http://eol.org/data_search

史前人類常食用香附子

低海拔常見、被大家認為是雜草的香附子(Cyperus rotundus),卻是史前人類的重要食物。有個國際團隊研究在非洲蘇丹中部出土的史前人類的牙齒結石,發現這些史前人類在發展出農業之前後7000多年間經常食用香附子,可能是知道這種植物富營養和藥性之故。香附子能抑制轉糖鏈球菌(Streptococcus mutans)生長,或許這是當地史前人類少有齲齒的原因。

期刊原文:Stephen Buckley, Donatella Usai, Tina Jakob, Anita Radini, Karen Hardy. Dental Calculus Reveals Unique Insights into Food Items, Cooking and Plant Processing in Prehistoric Central Sudan. PLoS ONE, 2014; 9 (7): e100808 DOI: 10.1371/journal.pone.0100808

烏鴉投石喝水

大家都知道伊索寓言中烏鴉投石喝水的故事:口渴的烏鴉發現一個盛了水的容器,可是水位不夠高,烏鴉喝不到,於是牠啣來小石子,一顆一顆丟進容器,直到水位上升終於可以喝個夠。一項新研究經由實驗顯示烏鴉的確具有此類因果關係的認知能力,而且同樣的能力人類要到7~10歲時才會具備。

期刊原文:Corina J. Logan, Sarah A. Jelbert, Alexis J. Breen, Russell D. Gray, Alex H. Taylor. Modifications to the Aesop's Fable Paradigm Change New Caledonian Crow Performances. PLoS ONE, 2014; 9 (7): e103049 DOI: 10.1371/journal.pone.0103049

南極洲冰原下的微生物生態系

美國有個研究團隊於2013年1月時在南極洲西部的冰原鑽鑿800公尺深度後到達Whillians冰下湖,取得的湖水和沉積物樣本經過DNA定序,證實漆黑、冰冷的湖中有個活躍的微生物生態系統,存活了多樣的細菌和古菌(以古菌為主),這些菌類能將溶解於水中的銨(ammonium)和甲烷(methane)轉換為生長所需的能量。此研究結果發表於2014年8月21日的Nature期刊上。

Nature期刊原文:Brent C. Christner, John C. Priscu, Amanda M. Achberger, Carlo Barbante, Sasha P. Carter, Knut Christianson, Alexander B. Michaud, Jill A. Mikucki, Andrew C. Mitchell, Mark L. Skidmore, Trista J. Vick-Majors, W. P. Adkins, S. Anandakrishnan, G. Barcheck, L. Beem, A. Behar, M. Beitch, R. Bolsey, C. Branecky, R. Edwards, A. Fisher, H. A. Fricker, N. Foley, B. Guthrie, T. Hodson, R. Jacobel, S. Kelley, K. D. Mankoff, E. McBryan, R. Powell, A. Purcell, D. Sampson, R. Scherer, J. Sherve, M. Siegfried, S. Tulaczyk. A microbial ecosystem beneath the West Antarctic ice sheet. Nature, 2014; 512 (7514): 310 DOI: 10.1038/nature13667

海產不正確標誌讓消費者有攝入高量汞的風險

同一個魚種的累積汞含量會因為不同棲地的不同環境因子而有差異,因此漁獲位置紀錄的正確性十分重要。這個以Patagonian toothfish (Dissostichus eleginoides,又稱智利鱸魚)為對象的研究,比較來自汞污染較少的南極South Georgia/Shag Rocks地區和來自汞污染較高的智利海域的魚,結果顯示兩者之間的汞濃度差異居然比預期的小;經過基因分析,原來是標誌為南極地區的漁獲中其實被混雜了來自智利的取代品。

期刊原文:Peter B. Marko, Holly A. Nance, Peter van den Hurk. Seafood Substitutions Obscure Patterns of Mercury Contamination in Patagonian Toothfish (Dissostichus eleginoides) or “Chilean Sea Bass”. PLoS ONE, 2014; 9 (8): e104140 DOI: 10.1371/journal.pone.0104140

國際太空站上發現海洋浮游生物

據俄國Itar-Tass新聞社報導,國際太空站(International Space Station)的俄國太空人在清潔太空站的窗子時,發現外層表面居然存活有海洋浮游生物和其他微生物,證實某些生物能活在外太空的低溫、真空、缺氧、零重力和強宇宙射線的環境裡。因為已經排除這些生物是在發射太空艙時沾上的可能性,所以牠們是被地球的氣流從海面吹到太空站的嗎?
The Guardian網站報導:
http://www.theguardian.com/science/2014/aug/21/sea-plankton-have-been-found-on-the-international-space-station-but-how-did-they-get-there

禿鷹觀察食腐老鷹獲得食物位置訊息

禿鷹是唯一專門只吃腐屍的脊椎動物,牠們會彼此傳遞發現動物屍體的信息,再成群結隊分享。研究人員發現牠們還會注意如老鷹等猛禽的行為;老鷹的眼力比禿鷹好,較容易看到地面上的動物屍體,而且鷹嘴也較尖銳,能夠將屍體撕裂,因此禿鷹可以坐享其成。像這樣物種倚賴其他物種的行為,突顯保育工作整合管理策略的重要性,要保育一個物種,就必須考慮整個生態系。

期刊原文:Kane, A. L. Jackson, D. L. Ogada, A. Monadjem, L. McNally. Vultures acquire information on carcass location from scavenging eagles. Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, 2014; 281 (1793): 20141072 DOI: 10.1098/rspb.2014.1072

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