遇見生物多樣性專題文章

重建烏龜生命樹

科學家們對32個烏龜分類群做「超保守成分區域(ultraconserved elements loci)」的定序,藉以對烏龜的基因親緣關係(phylogenomics)做基因體大尺度的分析。他們探討烏龜的進化史,重建詳細的烏龜生命樹,反駁烏龜與蜥蜴和蛇類親緣較近的說法,而將烏龜與其親緣關係最近的鳥類、鱷魚和恐龍歸屬於一個新的分類階層Archelosauria;科學家們認為此新分類有可能會成為脊椎動物中最大的一個獲得新學名的類群。

期刊原文:Nicholas G. Crawford, James F. Parham, Anna B. Sellas, Brant C. Faircloth, Travis C. Glenn, Theodore J. Papenfuss, James B. Henderson, Madison H. Hansen, W. Brian Simison. A phylogenomic analysis of turtles. Molecular Phylogenetics and Evolution, 2014; DOI: 10.1016/j.ympev.2014.10.021

一次一物種Podcast

全球生命大百科(EOL)的學習暨教育小組推動「一次一物種(One Species at a Time) Podcast」,目的是利用大百科的權威性物種資訊以提升全世界社群對地球上生命的了解及對生物多樣性科學的參與。這些podcasts是由麻州哈佛大學的比較動物學博物館資助、大西洋公共媒體製作、科學記者Ari Daniel Shapiro主持。最新的podcasts如2014年2月19日發布的「舊世界內新物種」,請見http://eol.org/news_items/445。

全球生命大百科釋出「特質資料庫(TraitBank)」

全球生命大百科(EOL) 在2014年1月27日宣布釋出「特質資料庫(TraitBank™)」,這是一個全面性、免費、開放和可存取的數位化典藏,提供物種和分類群的特質、尺寸、互動情形及其他資料,目前已累積取自27個資料來源的300多萬筆紀錄,涵蓋272,720個類群的250多個屬性(attributes),如棲地、海水深度、海水鹽度、海水溫度、木材密度和體長等。

新聞報導請見:http://eol.org/info/520?language=en
範例請見:http://eol.org/pages/328615/data

台灣新種以基隆命名

海洋大學博士後研究員詹雅帆,於2009年在基隆東北部沿海發現一個浮游生物,2010年時確定為新屬、新種的眼蟲,並將之命名為「Keelungia pulex (基隆屬蚤狀眼蟲、蚤狀基隆蟲)」,新物種論文被登上2013年1月份歐洲科學期刊European Journal of Protistology封面。此眼蟲細胞為卵形,具有兩根鞭毛,平均體長10 μm、體寬7 μm,不具有薄膜條,靠細菌維生。

詳細資訊請見:http://dx.doi.org/10.1016/j.ejop.2012.04.003

2014國際生物多樣性日

聯合國為增進全球對生物多樣性議題的認識與了解,宣布2014年的國際生物多樣性日為5月22日,主題為:「島嶼生物多樣性」。島嶼及其沿岸海域組成獨特的生態系統,常擁有地球上其他地方所沒有的特有物種,同時也是6億島民(世界人口十分之一)民生、經濟、福祉和文化認同的關鍵。生物多樣性公約秘書處鼓勵所有締約國及與生物多樣性議題相關的機構舉辦活動以慶祝生物多樣性日。

詳細資訊請見:https://www.cbd.int/idb/default.shtml

在西伯利亞苔原冰層發現可復甦的巨病毒

一個法、俄研究團隊最近在西伯利亞苔原永凍土裡發現已冰封3萬年之久的巨病毒並使之復甦。雖然此巨病毒Pithovirus sibericum似乎只會感染變形蟲,但是科學家們擔心在已經迅速升溫的北緯地區日益增加採礦和石油鑽井工程,可能會干擾到處於休眠狀態中而改天會被證明對人類有害的微生物。有關此巨病毒的論文已於2014年3月3日在美國國家科學院線上論文集中發表。

洛杉磯時報網站報導:http://www.latimes.com/science/sciencenow/la-sci-sn-giant-virus-revived-20140302,0,4662287.story#axzz2uwzAPWT7
美國國家科學院論文集原文:
Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America  
http://www.pnas.org/content/early/2014/02/26/1320670111

墾丁發現臺灣新紀錄種「光棘冠海膽」

臺中國立自然科學博物館於2014年3月3日宣布:科博館研究人員黃興倬2月下旬在墾丁核三廠出水口附近潛水發現的海膽,經科博館長年研究海膽的人員李坤瑄鑑定,證實是台灣海域的新紀錄種「光棘冠海膽(Lissodiadema lorioli)」,此發現使墾丁海域至目前發現的海膽種類增至24種。

詳細資訊請見:http://www.nmns.edu.tw/ch/research/NewlyResearch/Lissodiadema.htm

照片提供者:科博館黃興倬博士

趨同演化:硬骨魚類脂鰭多次演化

現存的硬骨魚類中有6千多種在背鰭和尾鰭之間具有脂鰭。科學家分析了55科186屬620種魚類脂鰭的骨骼結構以了解脂鰭起源,發現這些常被認為是痕跡器官的魚鰭在多個魚種中一再的、獨立的產生,是趨同演化的一個明顯例子。脂鰭似乎也會一再的、獨立的進化成內骨骼骨板、前棘和鰭條,可藉以探討脊椎動物附肢的演化經過。研究已發表於2014年3月5日英國皇家學會生物科學論文集中。

ScienceDaily網站報導:http://www.sciencedaily.com/releases/2014/03/140305084406.htm
英國皇家學會生物科學論文集原文:http://rspb.royalsocietypublishing.org/content/281/1781/20133120.abstract?etoc&cited-by=yes&legid=royprsb;281/1781/20133120

照片提供者:芝加哥Field自然史博物館

被人類干擾的原生草原,草食動物可以保護其生物多樣性

人類使用肥料改變了草原的營養循環,又改變了草原上食草動物的群落,這些作為對全球草原生物多樣性影響甚劇。一項由50多位科學家利用5年時間在6大洲40個草原所做的研究,發現有個方式能抵消人為的威脅:讓草食動物啃食生長快速的草類。這些草類在過度施肥的地方因生長快速使陽光照不到地面而相對具競爭優勢;但草食動物對之啃食使其他植物有機會取得光照生長,增加草原的多樣性。此項研究已於2014年3月9日發表在nature期刊上。

nature期刊原文:Nature, 2014; DOI: 10.1038/nature13144

紅肩美姬緣椿首度出現在亞洲(臺灣)

一個原生於西半球熱帶和亞熱帶地區的半翅目昆蟲“紅肩美姬緣椿Jadera haematoloma (Herrich-Schäffer, 1847)”,於2012年被發現在高雄市已經建立了族群,之後在台南市也發現了族群,在嘉義縣則已經發現了一隻,寄主植物為無患子科的倒地鈴和臺灣欒樹等。這是此物種在亞洲的第一次出現紀錄,牠們有可能會成為入侵種,而且分佈範圍可能會擴及東南亞。

Zookeys期刊原文:The soapberry bug, Jadera haematoloma (Insecta, Hemiptera, Rhopalidae): First Asian record, with a review of bionomics. Zookeys. 2013; (297): 1–41. doi: 10.3897/zookeys.297.4695.

圖片作者: 謝怡萱

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